TENNANT v JEFFERSON COUNTY COMMISSION O LOS REQUISITOS PARA LA MODIFICACIÓN DE DISTRITOS ELECTORALES

Es prácticamente una regla no escrita que las primeras sentencias que en cada año judicial publica el Tribunal Supremo de los Estados Unidos se dicten por unanimidad. Este año no ha sido una excepción, y así el año judicial 2012-2013 da inicio con la sentencia Tennant v. Jefferson County Commission, que se enfrenta a una revocación judicial de un cambio de distritos electorales en el estado de Virginia occidental. El Tribunal Supremo parte de preceptos constitucionales, en concreto del Artículo I (que establece las elecciones para la Cámara de Representantes en base a criterios estrictamente poblacionales, es decir, que los representantes se eligen en función de la población) y el principio “un hombre, un voto”. Ahora bien, es posible que los diferentes estados puedan modificar los distritos electorales buscando la mayor garantía posible de dicho principio. ¿Cuándo esa modificación de distritos es lícita o no? En el año 1983 el propio Tribunal Supremo dio respuesta a esa pregunta a la hora de resolver el caso Karcher v. Dagget. En concreto, se establecen dos requisitos: el primero, cuya carga de la prueba corresponde a quienes impugnen la modificación, deben acreditar que existen diferencias poblacionales que puedan ser corregidas; la segunda, cuya prueba corresponde al estado, la demostración de que tal modificación es necesaria para alcanzar algunos objetivos estatales legítimos, siendo este último criterio de interpretación flexible en función de varias circunstancias. Circunstancias que no fueron debidamente resueltas por el Tribunal de instancia, cuya resolución revoca el alto tribunal.

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